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L’espérance, victorieuse de toute épreuve

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fizkes | Shutterstock

Philip Kosloski - publié le 04/05/22

Saint Jean Climaque, un ermite solitaire, insiste sur la nécessité de maintenir en nous la flamme de l'espérance pour persévérer malgré la souffrance infligée par les épreuves.

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Il est parfois tentant de se laisser vaincre par le désespoir lorsque surgissent les épreuves et que la souffrance nous assaille. Les circonstances peuvent grandement affaiblir notre capacité à rester positif.  Pourtant, contre vents et marées, l’une des manières pour nous de supporter nos fardeaux est de rester dans la foi et l’espérance

Saint Jean Climaque ,ermite du VIe siècle, a passé quarante ans de sa vie dans la solitude absolue, n’ayant presque jamais aucun contact avec le monde extérieur. Il est finalement placé à la tête d’un monastère et de nombreux religieux se tournent vers lui pour solliciter ses conseils. Sa grande sagesse et ses écrits continuent d’inspirer aujourd’hui.

La force qui conduit l’amour

Lors de l’audience générale du 11 février 2009, Benoît XVI a évoqué les nombreuses leçons que l’on peut tirer de la vie de saint Jean, notamment sur la nécessité d’avoir un pape dans l’Église. L’ermite s’exprimait ainsi :

L’espérance est la force qui conduit l’amour. Grâce à l’espérance, nous pouvons recevoir la grâce de la charité […] L’espérance est le chemin de l’amour […]

L’absence d’espérance détruit la charité :  nos efforts sont reliés à l’espérance qui soutient nos œuvres et c’est par elle que nous sommes entourés de la grâce de Dieu.

L’espérance dont parle saint Jean Climaque est l’espoir dit “surnaturel”, l’espoir en l’avenir dont nous ignorons tout, et le dessein de Dieu. Le pape émérite explique l’essentiel de cette vertu fondamentale ainsi :

Jean Climaque dit à juste titre que seule l’espérance nous rend capables de vivre la charité. L’espérance dans laquelle nous transcendons les choses de tous les jours, et dans laquelle nous n’attendons pas le succès de nos jours terrestres, mais la fin de la révélation de Dieu lui-même. Ce n’est que dans cet élargissement de notre âme, dans cette auto-transcendance que notre vie devient grande et que nous pouvons supporter les peines et les déceptions de chaque jour, que nous pouvons être bons avec les autres sans attendre de récompense. Ce n’est que si Dieu existe, cette grande espérance à laquelle je tends, que je peux chaque jour, accomplir les petits pas de ma vie et apprendre ainsi la charité.

Toute souffrance peut ainsi être supportée avec la vertu d’espérance. Elle nous soutient dans les épreuves et nous guide vers la lumière. Au lieu de chercher le réconfort dans notre vie terrestre, nous attendons celle à venir. Toutes nos actions peuvent être ordonnées par cette espérance donnant sens et résolution à notre existence.

Si vous luttez en ce moment même, demandez à Dieu cette vertu pour dépasser vos déceptions quotidiennes et percevoir la joie à laquelle nous sommes appelés en présence de Dieu.

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EspérancePape Benoît XVISpiritualité
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