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Un évêque indien renonce à sa charge…pour devenir ermite

Agnès Pinard Legry - publié le 23/08/22

Mgr Jacob Muricken, évêque auxiliaire du diocèse de Pala de l’église syro-malabare dans l’État du Kerala, au sud de l’Inde, a quitté en août son poste afin de s’installer dans un ermitage.

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D’évêque à ermite il n’y a pas parfois qu’un pas. Mgr Jacob Muricken, 59 ans, évêque auxiliaire du diocèse de Pala de l’église syro-malabare dans l’État du Kerala (sud de l’Inde), l’a franchi en août 2022 en quittant son poste afin de s’installer dans un ermitage qu’il a construit à Nallathanni dans le diocèse de Kanjirappally, toujours dans l’État du Kerala. S’il avait déjà partagé son désir de devenir ermite depuis 2017, Mgr Muricken « a pris cette décision suite à l’approbation du synode de l’Église syro-malabare », a déclaré le père Joseph Maleparampil, un prêtre de son diocèse, à UCA News le 22 août, une semaine après le départ du prélat de l’évêché. Pour mémoire, Mgr Jacob Muricken avait déjà fait parler de lui en 2016 en faisant don d’un rein à un hindou malade.

Mgr Jacob Muricken a indiqué qu’il avait pris cette décision afin « de se rapprocher de Dieu et de la nature », rapporte UCA News. Il a déclaré également avoir hâte de passer le reste de sa vie « dans la prière et la méditation et de mener une vie respectueuse de l’environnement loin du quotidien mouvementé d’un évêque ». « Quand une personne ordinaire devient moine ou ermite, cela n’est pas beaucoup remarqué », a-t-il souligné. « Mais quand un évêque devient moine, cela attire l’attention de nombreuses personnes. Peut-être vont-elles à leur tour réfléchiront à la volonté de Dieu », a-t-il déclaré.

Ses prières stimuleront sûrement l’Église catholique.

« Mgr Muricken est tellement ‘dans le concret’ qu’avant de devenir évêque, il ne portait jamais de chaussures. Il a commencé à porter des chaussures après être devenu évêque auxiliaire. Il suit également un régime végétarien très simple en mangeant deux fois par jour. Il est une inspiration pour nous tous », reprend le père Maleparampil. « C’est le premier cas dans l’Église catholique indienne où un évêque est devenu un ermite », a-t-il déclaré ajoutant que « les prières de l’évêque stimuleront sûrement l’Église catholique ».

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