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En RCA, « le conflit religieux n’est pas une fatalité »

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AED

Mgr Dieudonné Nzapalainga.

Sylvain Dorient - AED - publié le 25/02/23

Le cardinal Dieudonné Nzapalainga, archevêque de Bangui, la capitale de la République centrafricaine, témoigne auprès de l'AED de l’action décisive menée par des chefs religieux pour éviter que les conflits qui agitent le pays ne tournent à l’affrontement confessionnel. "Avec les autres chefs religieux du pays nous avons toujours montré un front uni devant le risque de confessionnalisation de cette guerre, et cela a porté ses fruits." Entretien.

« Nous autres, chefs religieux, sommes comme les parents dans une famille, nous devons montrer l’exemple. » Alors que la République centrafricaine est le théâtre depuis plusieurs années d’affrontements et de violence, les mots du cardinal Dieudonné Nzapalainga, archevêque de Bangui, la capitale du pays, résonnent avec force. Artisan du dialogue interreligieux, il rappelle auprès de l’AED que les responsables religieux du pays ont constamment fait « front uni » devant « le risque de confessionnalisation de cette guerre ».

Pourquoi la RCA ne connaît-t-elle pas la paix ?
Cardinal Dieudonné Nzapalainga :
En 2020, le président Faustin-Archange Touadéra a été réélu, dans des circonstances périlleuses. L’ancien président avait des troupes, et menaçait de revenir au pouvoir au moyen d’un coup d’État. Faustin-Archange Touadéra a fait appel au Rwanda et à la Russie pour obtenir des alliances extérieures, afin de chasser les rebelles de son pays. Le groupe Wagner, en particulier a affronté les rebelles et les a chassé de toutes les grandes villes. Mais les rebelles sont encore bien présents dans les villes plus petites et ils entretiennent l’insécurité. Ils empêchent les mouvements de la population, qui redoute les coupeurs de routes ou les engins explosifs. L’une de ces mines a explosé il y a dix jours au passage du véhicule du père Norberto Pozzi. Ce missionnaire italien a dû être amputé du pied, alors qu’il est bien évident qu’il n’a rien à voir avec le conflit politique en cours…

Avec les autres chefs religieux du pays, les pasteurs et les imams, nous clamons haut et fort que ce conflit n’est pas religieux.

Comment expliquez-vous la persistance de la violence dans votre pays ?
Notre pays est plus grand que la France, il est difficile à contrôler pour une administration déjà fragilisée. Il n’y a pas vraiment de front, mais des milices hostiles au gouvernement diluées dans le pays, insaisissable. Les motivations politiques de ces hommes m’apparaissent floues, je crains que ces gens qui se sont faits miliciens ne puissent plus à présent se passer de leurs armes, car elles sont devenues leurs gagnes pains. Ceux qui appartiennent à des groupes structurés s’approprient des portions du territoire qu’ils pillent. Naturellement, ils sont là où il y a des richesses, comme des bois précieux ou du minerai. L’État de droit peine à revenir, et tous nos concitoyens en pâtissent.

À l’origine de la guerre centrafricaine, on parlait du mouvement des Sélékas, essentiellement musulman, qui s’en prenait aux chrétiens. Le conflit a-t-il une dimension religieuse ?
Avec les autres chefs religieux du pays, les pasteurs et les imams, nous clamons haut et fort que ce conflit n’est pas religieux. Nous avons toujours montré un front uni devant le risque de confessionnalisation de cette guerre, et cela a porté ses fruits. Nous autres, chefs religieux, sommes comme les parents dans une famille, nous devons montrer l’exemple. Je crois que nos concitoyens ont vu que nos relations amicales n’ont jamais cessé, que nous avons toujours clamé que nos divisions nous étaient imposées de l’extérieur. Nous avons été aidés dans cette œuvre de paix par la structure de la société centrafricaine, où beaucoup de familles sont mélangées, où chacun connait une cousine, un oncle ou autre qui appartient à une autre religion mais qui partage le même arbre généalogique. Nous avons assisté à de magnifiques mouvements de fraternité à Bangui, où de jeunes musulmans aidaient à reconstruire des églises et où de jeunes chrétiens aidaient à reconstruire des mosquées. En fin de compte, aussi terrible que cette crise soit, elle a eu un effet bénéfique en nous rapprochant.

Notre expérience prouve que le conflit religieux n’est pas une fatalité.

Mais lorsque l’on voit tant de pays sur la bande sahélienne devenir le théâtre de conflits entre chrétiens et musulmans, au Mali, au Burkina Faso, au Nigeria, au Niger… Ne peut-on pas craindre une contagion ?
Notre expérience prouve que le conflit religieux n’est pas une fatalité. Il existe des contre-exemples comme le Sénégal, où les musulmans sont largement majoritaires, mais où il n’y a pas de conflit interreligieux. Dans ce dernier pays, il est arrivé que des présidents chrétiens soient élus. Je crois que pour éviter le clivage confessionnel, les chefs religieux ont un rôle de toute première importance à jouer.

Bien que votre pays connaisse une terrible crise, l’Église centrafricaine montre une vitalité extraordinaire, qui se traduit en particulier par le nombre de vocations sacerdotales, y voyez-vous un paradoxe ?
Je crois au contraire que cette période de crise est favorable à la croissance de l’Église. Pour mes pauvres concitoyens qui connaissent les deuils, l’insécurité et la pauvreté, Dieu est vraiment le Rocher sur lequel ils peuvent s’appuyer. Pendant les troubles, durant lesquels tant de gens ont été jetés sur les routes, beaucoup ont trouvé refuge dans nos églises, certains enfants y sont même nés.

Notre vie est peu de chose par rapport à l’attente des personnes qui ont besoin de secours spirituels.

Notre Église catholique centrafricaine cherche à présent à atteindre nos périphéries, comme le diocèse de Bossangoa, au nord-ouest, qui a été martyrisé par les groupes armés. Nous y avons une école, et nous préparons de jeunes prêtres humainement et spirituellement, pour se rendre dans cette zone à risque. Nous lançons aussi un appel à des couples de laïcs catholiques pour qu’ils se rendent là où personne ne veut aller.

Cela ne représente-il pas un danger trop grand ?
Les gens qui résident dans ces régions difficiles ont besoin des sacrements, du témoignage de la fraternité de l’Église universelle, c’est un enjeu important. Moi-même, quand j’ai été créé cardinal on m’a bien dit, avec raison, que j’étais créé cardinal pour tout le pays et pas seulement pour Bangui. Je me rends donc dans des régions où les hauts représentants du gouvernement ne peuvent pas aller. Évidemment, cela comporte des risques, à commencer par ceux qu’induisent l’état de nos routes. Certaines n’ont pas été refaites depuis l’Indépendance ! Dernièrement, mon véhicule s’est retourné sur l’une d’elle… Mais notre vie est peu de chose par rapport à l’attente des personnes qui ont besoin de secours spirituels.

Reste-t-il une trace du passage du pape François en 2015 ?
Oui, et là aussi la cohésion interreligieuse s’en est trouvé renforcée. C’était un voyage à haut risque, mais le Pape a été accueilli par tout le peuple. Dans le stade, il y avait des catholiques, des protestants et des musulmans. L’un de ces derniers m’a même dit que le Pape était venu les libérer, eux les musulmans ! Il appartenait à une communauté cloîtrée dans le quartier appelé « kilomètre 5 », qui vivait dans la peur de représailles des chrétiens. Enfin, le Pape a ouvert une Porte sainte, un geste qui restera dans l’histoire du pays. En principe, il n’y en a pas en dehors de Rome. C’est une Porte de vie, de pardon, qui matérialise la réalité de la venue du successeur de Pierre dans notre pays.  

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