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Trois portes d’entrée de la philosophie dans l’entreprise

FEMME EN ENTREPRISE

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Pierre d’Elbée - published on 05/02/22

La philosophie est-elle la science abstraite par excellence ? Non, répond Pierre d’Elbée qui nous montre comment le lieu de l’action et de la relation qu’est l’entreprise peut accueillir avec profit les leçons de sagesse des philosophes.


La sympathie pour la philosophie est aujourd’hui indéniable, mais son image reste mauvaise. Ce qui lui est reproché ? Son niveau d’abstraction dénué de sens pratique, son langage ésotérique et inutile. On se range derrière Socrate : « La seule chose que je sais, c’est que je ne sais rien », aveu d’humilité réaliste sans doute mais qui manque d’ambition. Les plus cultivés invoquent Darwin : « Le métaphysicien est un aveugle qui cherche dans une pièce obscure, un chat noir qui n’y est pas. » C’est peut-être drôle, mais là non plus, pas franchement engageant. 

Sauf que l’affirmation socratique signifie que la sagesse n’est pas une conserve d’objets savants que l’on distribue ou que l’on achète : la sagesse est le but d’une quête existentielle qui nous fait progresser. Et la citation de Darwin ne concerne pas la philosophie… mais les mathématiques ! Prenons trois portes d’entrée de la philosophie qui montrent comment elle être utile aux entreprises et à ses acteurs, internes ou externes.

L’une des premières disciplines de la philosophie est la logique. Inventée par Aristote, elle nous apprend à définir, énoncer, argumenter. Un problème bien défini est à moitié résolu, disait Poincaré. Devant les difficultés professionnelles quotidiennes, la bonne attitude consiste d’abord à de ne pas se laisser dépasser par l’émotion ni par l’urgence, pour mieux poser la question « de quoi s’agit-il ? ». Bien définir un problème, c’est augmenter les chances de trouver une réponse adaptée. La meilleure définition est celle que l’on partage, celle qui crée l’adhésion de tous : c’est un bon point de départ, et si l’intelligence collective se rassemble autour d’une énonciation commune du problème, elle multiplie les chances de trouver une solution acceptable par tous.

La philosophie n’est pas seulement spéculative mais pratique. Aristote disait qu’un moraliste sans comportement éthique ressemble à un médecin malade qui refuserait de se soigner. Or l’éthique d’entreprise consiste à reconnaître l’importance du facteur humain. Le management par exemple n’est pas une « boîte à outils » comme voudraient le faire croire les vendeurs de solutions faciles, mais une attitude interpersonnelle. Dès qu’un manager s’adresse à un collaborateur ou à son équipe, il montre une attitude respectueuse, juste, confiante… ou pas ! Nous voyons là que le management n’est pas seulement une question de compétence mais aussi — et peut-être d’abord — une question de relations interpersonnelles et donc d’éthique.

La métaphysique interroge le sens de l’existence, de notre vie, de notre travail. On remarque que cette question du sens, cette raison d’être pour une entreprise et pour ses acteurs, est primordiale aujourd’hui, chez les jeunes générations plus encore que chez les anciennes. On ne veut plus travailler pour rien : certaines catégories professionnelles se révoltent contre des salaires insuffisants pour des activités qui demandent une très forte implication personnelle. On cherche à s’accomplir à travers ce que l’on fait contrairement à ces bullshit jobs qui ne riment à rien. On veut que son action ait une vraie valeur ajoutée sociétale, plutôt que faire des produits rentables mais nuisibles pour l’environnement ou peu éthiques. Dès que les acteurs se posent la question du sens de leur vie, de leur action, la philosophie offre des ressources inspirantes grâce à tous les penseurs qui ont déjà exploré des questions semblables aux nôtres depuis plus de vingt siècles. Ce serait dommage de ne pas les utiliser.

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