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L’improbable baptême de Gorbatchev

Anna Ashkova - publié le 31/08/22

Durant toute sa vie, Mikhaïl Gorbatchev, décédé ce 30 août 2022 à l’âge de 91 ans, se disait athée. Pourtant, peu de gens savent que ce dernier dirigeant soviétique, qui se montrait toujours respectueux envers toutes les religions, a en réalité reçu le baptême orthodoxe.

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Dernier dirigeant de l’URSS, Mikhaïl Gorbatchev est décédé mardi 30 août à l’âge de 91 ans des suites d’une « longue maladie grave ». S’il n’a cessé de son vivant de se déclarer athée, Mikhaïl Gorbatchev a néanmoins reçu le baptême orthodoxe. Il est né le 2 mars 1931 à Privolnoïe de parents kolkhoziens, Sergueï Gorbatchev et Maria Panteleïevna, tous deux ralliés au communisme. Le père de sa mère, Panteleï Yefimovich Gopkalo était aussi communiste et présidait un kolkhoze. Seule la grand-mère du dirigeant de l’URSS, mère de Maria Panteleevna, Vasilisa Lukyanovnase, se distinguait par la piété dans cette famille car elle n’a jamais réellement adhéré aux idées communistes. C’est donc cette femme chrétienne qui fut à l’origine du baptême clandestin du futur Prix Nobel de la Paix. Un baptême qui a d’ailleurs causé le changement de prénom du petit garçon. À sa naissance, ses parents l’avaient en réalité appelé Victor. Un prénom qu’il n’aurait porté que durant deux semaines. 

Dans une interview accordée en 2011 au journaliste Dmitry Gordon, le promoteur de la « perestroïka » a raconté cet épisode de sa vie : « J’ai été amené au village voisin de Letnitskoye (maintenant dans la région de Rostov), ​​où se trouvait une église. On a demandé à mon grand-père paternel, Andrei : « Comment l’appellerons-nous?. « Mikhaïl », a-t-il répondu. Tout a été décidé ainsi. Mes parents n’ont pas eu leur mot à dire ». Une autre anecdote, rapportée par La Vie, précise que ce baptême aurait eu lieu dans de drôles circonstances : la sacrement aurait été célébré « devant une icône de la Vierge… recouverte d’un grand portrait de Lénine, pour tromper la police ! ». Une cohabitation des deux mondes qui n’a jamais choqué Mikhaïl Gorbatchev puisque, comme il le confiait à plusieurs reprises aux médias russes, dans la maison de ses grands-parents des icônes côtoyaient toujours… des portraits de Lénine et de Staline.

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