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Baptisés, prêtres, séminaristes… L’Église catholique en chiffres

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AFP

Église Saint-Joseph, Kinshasa, Congo.

I.Media - publié le 06/03/23

La Librairie éditrice vaticane a publié le 28 février l’édition 2023 de l’Annuaire pontifical ainsi que l’Annuarium Statisticum Ecclesiae 2021, qui permet d’avoir un une vision globale sur l’Église catholique et son action dans le monde en 2022. État des lieux.

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1,38 milliard de catholiques baptisés, près de 410.000 prêtres… La Librairie éditrice vaticane (LEV) a publié le 28 février l’édition 2023 de l’Annuaire pontifical, qui compile les données relatives à la vie de l’Église catholique dans le monde entre le 1er décembre 2021 et le 30 novembre 2022, ainsi que l’Annuarium Statisticum Ecclesiae 2021, qui permet d’avoir un regard global sur l’action pastorale de l’Église catholique dans les 3.030 circonscriptions ecclésiastiques de la planète. Ces données mettent en évidence un sérieux tassement des vocations religieuses et sacerdotales en Europe, alors qu’elles progressent en Afrique.

1,38 milliard de catholiques

Une synthèse publiée par L’Osservatore Romano revient sur les données compilées par cet annuaire statistique, qui montrent une augmentation du nombre de catholiques baptisés de 1,3% dans le monde entre 2020 et 2021 (passant d’environ 1,36 milliard à 1,38 milliard), un rythme toutefois moindre que celui de la population mondiale globale, évalué à 1,6% (passant de 7,67 milliard à 7,79 milliard). Le cap symbolique des huit milliards d’habitants sur terre a depuis été franchi, l’ONU datant le franchissement de ce seuil au 15 novembre 2022.

Comme c’est palpable depuis plusieurs années, l’évolution du nombre de catholiques poursuit des directions assez disparates selon les continents, avec une augmentation sensible en Afrique (+3,1%), plus modeste en Amérique (+1,01%) et en Asie (+0,99), et une stagnation en Europe. 

Au 31 décembre 2021, les catholiques représentaient au total 17,67% de la population mondiale. Majoritaires uniquement dans les Amériques avec 64,1% de la population, les catholiques sont minoritaires en Europe (39,6%), en Océanie (25,9%), en Afrique (19,4%) et surtout en Asie (3,3%).

Les dynamiques démographiques se répercutent dans l’évolution du poids respectif des différents continents au sein du catholicisme mondial, avec une baisse sensible de la part du continent européen, passé de 21 à 18% du total en seulement un an. En toute logique, compte tenu de la pyramide des âges, la part de l’Afrique progresse, doublant désormais celle de l’Europe, avec désormais 19,3% des baptisés catholiques dans le monde.

Une diminution du nombre de clercs

Au niveau mondial, le nombre de clercs a diminué de 0,39% en un an. L’Annuaire recense précisément, au 31 décembre 2021, 5.340 évêques, 407.872 prêtres et 49.176 diacres permanents. En moyenne, à l’échelle mondiale, l’Annuaire statistique recense un évêque pour 76 prêtres et 258.000 catholiques.

Le défi des vocations sacerdotales demeure un point sensible, le nombre de prêtres ayant diminué de 0,57% dans le monde entre 2020 et 2021, passant de 410,219 à 407.872 unités. L’augmentation de près de mille prêtres en Afrique, et les augmentations plus nuancées en Asie et en Océanie, compensent partiellement la diminution du clergé en Europe. Le Vieux continent garde cependant un fort taux d’encadrement sacerdotal, avec un prêtre pour 1.784 baptisés, contre un prêtre pour plus de 5.000 baptisés en Amérique du Sud.

Le diaconat permanent progresse en Europe (avec 15.438 diacres recensés) et en Amérique (32.373 au total, avec une forte présence du diaconat aux États-Unis notamment), mais demeure rare en Afrique, en Asie et en Océanie.

Le nombre de religieuses et de religieux non prêtres connaît une baisse sensible, particulièrement en Europe, en Océanie et en Amérique, alors que le nombre de consacrés progresse en Afrique. Au 31 décembre 2021, l’Église catholique dans le monde compte au total 608.958 religieuses et 49.774 hommes religieux non clercs. 

Inflexion globale du nombre de séminaristes

Le nombre de séminaristes continue aussi à diminuer, avec une inflexion globale de 1,8% dans le monde, et une baisse particulièrement sensible en Amérique du Nord et en Europe (-5,8%). En valeur relative par rapport au nombre total de catholiques, le nombre de séminaristes demeure toutefois plus élevé en Europe (5,01 pour 100.000 catholiques) qu’en Amérique du Sud (4,13). À noter que l’Asie connaît un taux significatif de vocations sacerdotales dans un contexte de minorité, avec 20,96 séminaristes pour 100.000 baptisés.

Le seuil de renouvellement du clergé est estimé à 12,5 séminaristes pour 100 prêtres. L’Europe se situe en dessous (9 séminaristes pour 100 prêtres) tout comme l’Amérique du Nord (11,21 pour 100) alors que l’Afrique montre un ratio spectaculaire (65 pour 100) qui laisse donc présager d’une poursuite de sa montée en puissance dans la démographie ecclésiale des décennies à venir.

Tags:
AfriqueÉgliseEuropesacerdoce
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