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Faire une retraite en famille : comment trouver la session adaptée ?

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Pascal Deloche / GODONG

Adoration eucharistique avec la communauté de l'Emmanuel â Paray le Monial.

Mathilde de Robien - publié le 09/04/17 - mis à jour le 22/06/23

Les formules de retraites familiales proposées par les communautés religieuses sont multiples. Laquelle choisir et pourquoi ?

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Les sessions de retraites familiales durent deux à six jours, pendant lesquels parents et enfants vivent un vrai ressourcement spirituel, adapté à chacun. Quelle que soit la communauté religieuse qui vous accueille, les retraites comprennent des temps d’enseignement, de prière, de veillées… et de détente ! Les enfants ont leur propre programme, suivant leur âge, et les plus petits sont parfois pris en charge. Tout est fait pour que chaque participant puisse renouveler sa foi de manière personnelle, tout en renforçant les liens familiaux, dans une atmosphère joyeuse et fraternelle.

« Cela permet de nous ressourcer, de goûter à la paix de Dieu, d’apprendre à prier, de nous retrouver… », raconte Philippe et Jeanne. Et les enfants ne sont pas en reste. Anne, mariée, mère de trois enfants, témoigne : « Les enfants vivent quelque chose de fort, qui nous échappe, ils s’éveillent à la foi de manière très personnelle. Les premières confessions sont très émouvantes. On les voit heureux, et on n’a pas eu besoin de leur dire : Va te confesser ! »

Sessions longues ou courtes ?

Deux, quatre, six jours ? Tout est possible ! Charge au couple de déterminer le temps, bien souvent pris sur les vacances, qu’il souhaite allouer à la retraite familiale. Il existe des sessions « courtes », le temps d’un week-end, ou l’été dans certaines communautés. La Famille Missionnaire de Notre-Dame organise une session de trois jours en juillet. Mais plus communément, les sessions familiales estivales durent cinq à six jours. À chaque famille de choisir la durée qui lui convient le mieux.

Petites ou grosses sessions ?

OURSCAMPS
L’Abbaye d’Ourscamp.

Il y a les grosses sessions familiales, qui brassent des milliers de personnes, les moyennes, et les plus petites. Parmi les « grosses » sessions, il y a celles organisées l’été par la Communauté de l’Emmanuel à Paray-le-Monial (71), qui rassemblent chacune plusieurs milliers personnes. D’autres vont rassembler 800 personnes ou entre 80 et 100 participants (10-15 familles), c’est notamment le cas des Serviteurs de Jésus et de Marie à Ourscamp (60), du sanctuaire Notre-Dame du Laus (05) ou encore des Petits Frères de Marie, Mère du Rédempteur, en Mayenne (53).

Anne-Virginie, mariée, mère de quatre enfants estt fidèle aux sessions à Paray-le-Monial. « Se retrouver en nombre nous permet de voir la grandeur de l’Église ! Quel ressourcement, alors que parfois nous pouvons nous sentir seuls chrétiens dans notre quotidien, d’être entourés par tant d’autres frères dans la foi ! », témoigne-t-elle. De son côté, Anne, elle, préfère les groupes plus petits : « On est plus au calme, on voit plus ses enfants, on crée des liens avec les autres familles qui reviennent d’une année sur l’autre. »

Quelle communauté religieuse choisir ?

Faire une retraite, c’est intégrer, de manière temporaire, une communauté, et vivre au rythme des offices et des coutumes établies par les religieux. Il est donc conseillé d’avoir des affinités avec la communauté qui vous accueille dans la manière de vivre sa foi et de louer le Seigneur. De façon basique, on peut différencier les communautés dites « nouvelles » des communautés plus traditionnelles. Les communautés nouvelles apparaissent dans les années 70 dans le sillage du « renouveau charismatique », mouvement né aux Etats-Unis de la rencontre entre catholiques et pentecôtistes. Parmi elles se trouvent la Communauté de l’Emmanuel et la Communauté du Chemin Neuf. Toutes proposent des sessions Familles l’été.

D’autres communautés, plus traditionnelles, avec une liturgie plus classique, organisent aussi des sessions estivales : la Communauté Saint Martin, à Montligeon (61) ou Evron (53), les Prémontrés de l’Abbaye Saint-Martin de Mondaye (14) ou encore les Dominicains du Sanctuaire de la Sainte-Baume (83)…

« C’est la perle de notre année, on repart avec des grâces qui nous comblent pendant un an », affirment Bérengère et Bruno, après une session à la Sainte-Baume. « Cette retraite a été pour moi un très beau moment de spiritualité familiale avec mon mari et mes deux petits garçons. Nous avons beaucoup apprécié la grande qualité de l’accueil des frères et leur organisation à toute épreuve pour réussir à plaire à des familles avec des enfants de 0 à 20 ans. Cette expérience nous donne envie de recommencer ! », témoigne de son côté Anne-Brune au sujet d’une retraite réalisée chez les Petits Frères de Marie, Mère du Rédempteur, en Mayenne.

Douze sanctuaires à avoir vus dans sa vie :

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EnfantsFamilleretraite
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