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Faire dire une messe à l’intention d’un défunt, combien ça coûte ?

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Pascal Deloche I Godong

Solenn Varennes - publié le 19/10/21 - mis à jour le 01/08/22

La période de la Toussaint est souvent l'occasion de "faire dire des messes" à l'intention des défunts de nos familles. Quelles sont les démarches à entreprendre et combien cela "coûte" ?

Le lendemain de la Toussaint, le 2 novembre, les chrétiens commémorent tous les fidèles défunts. C’est le temps pour de nombreuses personnes de se rendre au cimetière, de fleurir les tombes de leurs familles et de prier pour ceux qui ne sont plus de ce monde. C’est aussi l’occasion de faire dire des messes pour des proches décédés. Pourquoi et comment faire dire une messe pour les défunts ? Quel est le coût de cette démarche ? 

Pourquoi faire dire une messe ? 

Toute messe est une action de grâce pour le sacrifice de Jésus qui réconcilie les hommes avec son Père. Une messe est donc toujours célébrée « pour tous ». Cependant, l’Église permet aux fidèles de s’associer plus étroitement à ce sacrifice en confiant au prêtre une intention particulière lors d’une célébration eucharistique. Faire dire une messe pour une intention particulière est une manière de participer plus intensément à la cérémonie. 

Il est possible de prier pour de nombreuses intentions, mais la plus courante est celle pour les défunts. Pourquoi prier particulièrement pour nos défunts ? Comme l’explique le Catéchisme de l’Église catholique, « dès les premiers temps, l’Église a honoré la mémoire des défunts et offert des suffrages en leur faveur, en particulier le sacrifice eucharistique, afin que, purifiés, ils puissent parvenir à la vision béatifique de Dieu. » (CEC 1032). En offrant une messe, nous aidons les défunts à accéder à la plénitude de la lumière de Dieu grâce à la puissance du sacrifice eucharistique.

« Ceux qui meurent dans la grâce et l’amitié de Dieu, mais imparfaitement purifiés, bien qu’assurés de leur salut éternel, souffrent après leur mort une purification, afin d’obtenir la sainteté nécessaire pour entrer dans la joie du Ciel », précise encore le Catéchisme de l’Église catholique. La prière permettra donc aux défunts d’écourter leur temps passer au purgatoire afin qu’ils soient plus rapidement dans le Ciel avec le Christ. 

Comment faire dire une messe ? 

Lorsqu’un fidèle souhaite faire dire une messe pour l’un des défunts de sa famille, les démarches à entreprendre sont assez simples. Il suffit de s’adresser directement à la paroisse, soit au secrétariat, soit directement au prêtre afin de fixer une date. Souvent, les paroissiens choisissent la date du dimanche car ils peuvent être présents à la messe ce jour-là. Se pose alors la question du « prix » de la messe. 

Combien coûte de faire dire une messe ?

Le montant de l’offrande est proposé par l’Assemblée des Évêques. Actuellement, il s’élève à 18 euros par messe. Il est possible de donner plus ou moins, selon la situation de chacun.  Mais en aucun cas la grâce reçue ne dépendra de la somme ! Ce montant n’est donné qu’à titre indicatif et toute participation, si modeste soit-elle, est précieuse. L’offrande de messe est le don que l’on fait au prêtre pour célébrer à cette intention particulière.

Une messe n’a pas de « prix ». On n’achète pas une messe.  Il est d’ailleurs plus juste de parler d’offrande plutôt que de prix. L’offrande pour la messe est inscrite dans la tradition. Dès les origines, les fidèles ont voulu participer à l’Eucharistie par des offrandes en nature ou en espèces, destinées à assurer les frais du culte, la subsistance des prêtres, la vie de l’Église. C’est l’origine de la pratique des « honoraires de messe », qui date du VIIIe siècle et qui s’enracine dans l’Ancien Testament où le prêtre recevait une part des sacrifices faits à Dieu. Le prêtre doit toujours pouvoir « vivre de l’autel ». La vie matérielle de l’Église et de son clergé repose donc sur cette contribution volontaire des fidèles. 

Faire dire une messe, c’est un acte de foi en la puissance du sacrifice du Christ sur la Croix et en la prière de l’Église. En même temps qu’un beau geste de partage de la part des fidèles pour assurer la vie de leur Église. 

Il va enfin de soi que cette offrande n’est nullement obligatoire. Vous pouvez donc demander au prêtre de prier à une intention particulière sans faire d’offrande, et il répondra bien évidemment à votre demande.

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