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[LE CHIFFRE DE LA SEMAINE] : 95

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Shutterstock I mundosemfim

Agnès Pinard Legry - publié le 11/03/23

95. C’est le nombre de jeunes catéchumènes cambodgiens qui, dans le vicariat apostolique de Phnom Penh, vont recevoir le sacrement du baptême à Pâques.

C’est une belle nouvelle pour l’Église au Cambodge. 95 jeunes catéchumènes du vicariat apostolique de Phnom Penh vont recevoir le baptême au cours de la nuit de Pâques. « Le temps du carême est une occasion d’être prêt à rencontrer Dieu, qui parle et se manifeste à chaque instant », a déclaré Mgr Olivier Schmitthaeusler, vicaire apostolique de Phnom Penh, en leur imposant les cendres lors du Mercredi des cendres. Il les a invités à vivre ce chemin de carême avec une intensité spirituelle particulière. « Frères et sœurs, prions pour tous les candidats qui se préparent à recevoir le baptême : que le Seigneur les bénisse tous. Accompagnons-les sur leur chemin, tenons-nous à leurs côtés, faisons-leur sentir notre affection et notre soutien », a-t-il également déclaré. De nombreux catéchumènes sont issus de familles bouddhistes et ont découvert progressivement l’Évangile dans leur jeunesse ou à l’âge adulte.

L’Église catholique au Cambodge a été fondée en 1555 par le clergé missionnaire portugais. « Cette communauté a grandi peu à peu, mais malheureusement, à cause de la guerre civile, en particulier durant le régime génocidaire de Pol Pot de 1975 à 1979, la communauté a été pratiquement détruite, que ce soit en termes de personnes que d’infrastructures », rappelle les Missions étrangères de Paris (MEP). « Tous les évêques, prêtres et membres du clergé, ainsi que de nombreux laïcs catholiques, ont été tués, et les missionnaires étrangers ont été chassés du pays. »

20.000 fidèles

La communauté catholique s’est reformée après la guerre, avec le retour des missionnaires dans les années 1990. En 2001, quatre jeunes Cambodgiens ont été ordonnés prêtres pour la première fois au Cambodge. « Selon l’Église locale, les vocations augmentent doucement mais progressivement, avec des groupes qui sont créés pour accompagner le discernement des jeunes catholiques avec des rencontres régulières, des temps de réflexion et de partage », détaille encore les MEP. L’Église cambodgienne compte aujourd’hui près de 20.000 fidèles pour dix prêtres cambodgiens et dix religieuses khmères.

Tags:
Baptêmecambodgecatechumenes
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